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The International Congress on Asian Tourism offers the Keys to attract Asian Tourists

The International Congress on Asian Tourism offers the Keys to attract Asian Tourists

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The 3rd International Congress on Asian Tourism, which was held on the 19th and 20th April at Fira de Barcelona's Congress Palace, within the framework of the Salón Internacional del Turismo en Catalunya (SITC), has offered many keys so the tourist sector of our country can get to know about the challenges, opportunities and attraction tools for Asian tourism.

Raimon Martínez, presidente del Salón Internacional del Turismo en CataluñaThe opening session began with the presentation of Raimon Martínez, President of the Salón Internacional del Turismo en Cataluña, who has highlighted that the tourist sector “is important for world economy, for its economic and social richness”.

 

 

 

 

 

Ramón Mª Moreno, director general de Casa Asia

Next, Ramón Mª Moreno, General Director of Casa Asia, has insisted on the fact that “tourism is one of our main strengths and the potential that it represents in Asia is massive”, and therefore “this congress is not only suitable, but necessary”, because “we have many things to offer Asian tourists". Moreno has given the first figures of the congress, standing out that “in 2012 Asia was the engine of the growth of tourism led by China, but figures are still relatively low”. Moreno has reminded that “Spain is the fourth most competitive country regarding tourism, but there is still a lot to do in China and India so Spain can become one of their favourite destinations”.

 

Elisa Sainz, subdirectora general de Planificación y Coordinación de las OET, TurespañaOn the other hand, Elisa Sainz, General Assistant Director of Planning and Coordination of OET, Turespaña, has also highlighted Asia's key role for the competitive scenario of the future, and has reminded that "Asia is dynamic on an economic level —it will grow 7.2%— demographic and touristic”. Sainz has gone through the issuing Asian countries beyond Japan: “China, India, South Korea and Southeast Asia are great issuers of tourism with great spending capacity”.

 

 

Jordi Martí, Councillor of Presidency and Territory of Barcelona City Council Jordi Martí, concejal de Presidencia y Territorio del Ayuntamiento de Barcelona, has highlighted the attractiveness of Barcelona, “one of the main tourist destinations of Europe and wants to be so even more in order to improve the attraction of Asian markets”.

 

 

 

 

Taleb Rifai, secretario general de la Organización Mundial del Turismo

The opening presentation was delivered by Taleb Rifai, Secretary General of the World Tourism Organization, who has praised the Barcelona brand, consolidated in Asia and of which it has been said that "no presentation is required”. Rifai has shared with attendants the fact of having reached a thousand million international tourists in one year in 2012. So, for the first time in history, one out of every seven inhabitants of the planet has been on an international trip.

Rifai considers that in the last years we have attended three revolutions: of information technologies, urbanization and creation of large cities and tourism, because in 1950 there were only 25 million international travellers and now there are a thousand million. “There is not place in the world that hasn't been visited”, he indicated.
Rifai has shared the forecasts of the WTO regarding tourism in Asia and the Pacific: “In 1990 international tourism in the area was 59 million inhabitants, today it is 220 million and it is expected to reach twelve tourists per one thousand inhabitants in 2030 in Asia and the Pacific.

To conclude, Rifai has contributed certain recommendations to attract Asian tourists. These keys have been taken into account by attendants, many of who are business people from the Spanish and Catalan tourist sector: 1) The singularities of every Asian tourist needs to be understood in a better way: Asia is made up of many countries and they all have differences; 2) Asia is very connected to ITC, we must count on suitable technology to make services easier; 3) To improve and make easier visa processes for Asian tourists; 4) To regionally collaborate to make multi-destination easier in Europe: we must bear in mind that Chinese tourists will not stay 10 days in the same place, they will want to see different cities of the continent on the same trip.

Felip Puig, conseller de Empresa y Ocupación de la Generalitat de Catalunya Felip Puig, Minister of Enterprise and Labour of the Government of Catalonia (Generalitat) has closed the first session stating that “Catalonia is a power on a European and international level” and that tourism “has great power not only for its economic dimension but also social and spiritual and for our welcoming character”. Puig has underlined that tourism for Catalonia is not only a business field, but it is part of the "character and model of social cohesion”, and that “we don't have to just talk about the market, clients or money, but also citizens, families and values”.

 

The Current Situation of Asian Tourism as an Outbound Market

Beatriz Marco, directora de la Oficina Española de Turismo para Japón, TurespañaBeatriz Marco, Director of the Spanish Office of Tourism for Japan, Turespaña, has focused her presentation of the Japanese outbound tourism highlighting that Catalonia, Andalusia and Madrid are the Spanish destinations that receives more Japanese tourists. Marco stood out the purchasing power of Japanese tourists, because on average “they spend 316 Euros per day in contrast with the 109 Euros of the average tourist”, and highlighted that “it consists of quality tourism, with stays in our country that last between 8 and 14 days”. She explained that they mainly hire package holidays and usually travel for holiday and leisure reasons and have special interest in history, art, museums and gastronomy. Marco, on the other hand, was wanted to state certain important barriers for Japanese tourists that make the choice of Spain as a holiday destination harder: the absence of air capacity and the lack of direct flights and insecurity for travellers. Despite all this, she highlighted that 2012 was the best year for Japanese tourism in Spain since 2000, because all records were beaten.

Antonio Li, director del Centro de Promoción Turística en China de la Agència Catalana de TurismeOn the other hand, Antonio Li, Director of the Tourism Promotion Centre in China of the Catalan Tourism Agency, based his presentation on Chinese tourism, highlighting that in 2012 the tourists of the second world economy "went on 83 million trips abroad, out of which 177.000 tourists visited Spain and 103.000 visited Catalonia”. He has also reminded the importance of having presence in Asian social media and not only in Western social media, and for this he has highlighted the equivalences of the best-known websites: the Chinese version of Facebook is Renren, Youtube's equivalent is Youku, Twitter's is Weibo or QQ, WhatsApp's equivalent would be Weixin, Tripadvisor's is Daodao and Amazon's is Taobao. Finally he mentioned the opportunity that residential Chinese tourism offers and, together with the Russian, it will receive fiscal advantages soon for the purchase of houses in our country.

Ángela Castaño, directora de la  Oficina Española de Turismo para el Sudeste Asiático, Australia y Nueva Zelanda de TurespañaNext, Ángela Castaño, Director of the Spanish Tourism Office for Southeast Asia, Australia and New Zealand of Turespaña, underlined the potential of these emergent markets, whose economies are leaders within ASEAN and whose GDP has grown a lot in the latest years, with figures of tourists to Spain still slightly low because in 2012 we were visited by 50.000 tourists from Singapore, 30.000 from Malaysia, 55.000 from Thailand, 53.000 from Indonesia and 46.000 in the Philippines. In fact, regarding these statistics, Castaño has pointed out that the “figure of outbound tourists from Southeast Asia in Spain is still low but they spend more: 1.912 Euros per person during the trip in comparison to the 615 Euros of the average tourist”, in addition, she highlighted that “we are now an affordable destination because their currencies have be strengthened compared to the Euro”. She said that the main outbound tourism country of the area is Singapore, where the most demanding profile of tourists lays, especially interested in shopping and gastronomy. She also stood out the Legado Andalusí as one of the main attractivenesses for tourists from Southeast Asia.

However, Castaño has also pointed out the problems that tourists from Southeast Asia and Australia and New Zealand come accross when they travel to Spain. She agreed with Beatriz Marco in the problem of scarce air frequency, underlining that out of the five markets of Southeast Asia, only two have direct connection to Spain: Singapore and Thailand; and she has added the complex visa process that makes tourists prefer to reach our country from other European countries to avoid bureaucracy. And she reminded that it is important to bear in mind the great cultural differences that exist between the different countries of Asia and the Pacific.

Arturo Ortiz, director de la Oficina Española de Turismo para India de TurespañaArturo Ortiz, Director of the Spanish Tourism Office for India of Turespaña, has pointed out the advantages and disadvantages of the Indian outbound tourism. On the one hand for us “India has the advantage of having English as a lingua franca, of having a tourist season from April to June which contributes to de-seasonalise and of not having high costs, especially regarding accommodation”. He has also highlighted the high percentage of tourists that travel to Europe for the first time and choose Spain and there are also many Indian tourists that repeat their visit to Spain. Mainly the purposes of their trips are holidays or incentives (83%), business in a 12%, and the rest for visits to relatives or friends. Regarding the purchasing process of the trip, Ortiz stated that “in India trips are searched for online and are bought online”, which means that ITC investment is required. As five critical points he said that we need to improve the adaptation to food diets for Indian people because there are many vegetarian. He also insisted on the complexity to get a visa for our country, which sometimes involves tourists going to other destinations. Ortiz has reminded that regarding the Indian outbound tourism, unlike other Asian markets, the rest of European countries are a competence because Indian tourists normally choose unique destinations. In this sense, Ortiz has suggested as a strategy to make tourists tour around the peninsula in order to offer a broad offer and to encourage them to come again. 

The Potential of Asian Tourism

David Miró, director del Centro de Promoción Turística en el Sudeste Asiático de la Agencia Catalana de TurismoThis roundtable has been initiated by David Miró, Director of the Tourist Promotion Centre in Southeast Asia of the Catalan Tourism Agency, who highlighted the high growth perspectives of tourist markets in Asia. He underlined that more than 50% of Asian people that visit Catalonia come from Japan and these visits are increasing and generate broad benefits to our economy, for example “from 2011 to 2012 80% of Japanese tourists' spending has increased”. In this sense, Miró has advised that “we have always been orientated towards the tourist offer, but we should have started to turn to demand”, and to “adapt ourselves to the outbound market and its customs: we must pay attention to the specificities of every region”. Finally he also highlighted new technologies in order to become more competitive such as mobile phones as good marketing tools: “we need to know what technology tourists look for and adapt ourselves”.

Rajeev Wagle, director del turoperador Kuoni Travel Group India Rajeev Wagle, Director of the Tour Operator Kuoni Travel Group India has pointed out that India will soon be the second tourist market after the United States and that "the Indian outbound market will reach 50 million tourists in 2020”. Wagle has proposed as a strategy to attract Indian tourism to influence in the projection of culture and of our strong points looking overseas. Wagle has used as an example the Indian ticket office success You don't live twice (“Zindagi na milegi dobara”), a Bollywood film that shows some Spanish traditions such as tomatina and has allowed to make Spain known and to promote Indian tourism in our country. According to Wagle, Indian people are especially attracted to sports, cricket in Europe and football in Spain, whose interest we should make the most of. As characteristics of India tourists, Wagle has mentioned that they have great travelling awareness because they think that it is important to travel and get out of the country at least once in a lifetime and that must also be made the most of. He stated that 55% of Indian people that travel are under 26 and that these young travellers search for unique experiences we must try to offer them.

Liu Wuxiong, vicepresidente del China International Travel ServiceNext the Chinese Tour Operator, Liu Wuxiong, Vice President of China International Travel Service, has highlighted that when Chinese tourists travel to Europe they consider the continent as a unique destination and they don't see the specificities of each European country. When Chinese tourists "travel to Europe”, they make the most of the time and money expense of an intercontinental trip to visit different European cities on the same trip. These tourists visit Spain between 7 and 10 days on average. Regarding the profile of Chinese tourists, he has informed that the population with greatest purchasing power and desire to travel is the population of the coast even though there are more and more travellers from central China. He especially highlighted young travellers that mainly use Chinese social media to be informed of their destinations and that "demand personalised products, they visit less countries on one trip and they spend more time in one destination”. For this reason it is necessary to have an adaptable, itinerant product with special interest in shipping, luxury trips and "all included" products. Regarding destinations, Wuxiong has pointed out that “most Chinese people travel to other parts of Asia, however, there are already 2.82 million Chinese tourists that go to Europe”, and it is expected that in 2013 Chinese tourism will increase between 18% and 20%. Like other speakers throughout the conference, Wuxiong has insisted on the fact that the visa facilitation and improvement in security measures are priorities to continue attracting Chinese tourists and he has suggested a greater collaboration with Chinese tour operators and more specific promotions as captation measures.

Air and Sea Connectivity with Asia

 Ignacio Biosca, de la División Relaciones Líneas Aéreas y Marketing Aeroportuario de AENA AeropuertosIgnacio Biosca, Division of Relations of Airlines and Airport Marketing of AENA airports, was in charge of opening this roundtable. Biosca has assured that “international connectivity is asymmetrical” and that Spain has a very low rate of direct routes towards Asia compared to other European cities and those existing are in Madrid and Barcelona (connected to Pakistan and Singapore). He added that “airlines do not open a new route easily because it involves high investment of around 100 million Euros”. However he stated that there are other factors apart from profitability of companies when they open a new line such as solvency, to have a numerous fleet, to have slots and "other factors such as the cost of overflying Siberia, visas and agreement regulations”.

Biosca has highlighted that airlines search for profitability in those solvent markets and for an important business traffic where Spain does not currently stand out. Biosca concluded his speech highlighting that the economic centre of gravity is moved from Europe to Asia: the traffic of passengers reaches 7% in Asia and 3% in Europe.

Jaume Adrover, director del GPA Airports Drivings BussinessNext, Jaume Adrover, Director of GPA Airports Drivings Business, has described the key elements to establish more routes between Barcelona and Asia. The first one is yield, this is, the potential income per passenger and he stated that Barcelona's is similar to other countries. Other outstanding factors would be direct competence on the route, incentives, historical demand of passengers, fleet availability, la conectividad con otras compañías y la carga aérea. Adrover ha asegurado que a nivel turístico la ciudad condal está mejor posicionada como marca que Madrid en el mercado asiático, lo que es un punto a favor para establecer más rutas, pero que aún es necesario potenciar viajes business. En este aspecto, Adrover ha recordado que la comunidad asiática residente es un elemento clave para el establecimiento de algunas rutas, como pasa en la línea Pakistán-Barcelona debido a la importante comunidad pakistaní residente en la ciudad condal. Asia es el primer mercado en exportaciones  de mercancías aéreas que tiene origen en Barcelona y el 40% del tráfico  sale específicamente de esta ciudad, ha remarcado Adrover, que ha concluido que para mejorar la conectividad aérea es necesario reforzar la imagen de Barcelona como ciudad de negocios y potenciar la conectividad de compañías aéreas. Adrover también ha enumerado los destinos asiáticos con mayor potencial: Tokio, Seúl, Shanghai, Pekín, Hong Kong, Pakistán y Singapur.

Miquel Alimbau, director regional de Marketing y Ventas de Turkish AirlinesEn relación a la conectividad aérea, Miquel Alimbau, director regional de Marketing y Ventas de Turkish Airlines, ha expuesto a través de la experiencia de su compañía, “una de las primeras aerolíneas mundiales” con 38 millones de pasajeros anuales y más de 200 aviones, las claves de éxito de las aerolíneas, que se concretan en la capacidad de pasajeros, el número de aeronaves, la incorporación de nuevos destinos o la eficiencia. En este último punto ha destacado por ejemplo la importancia de las conexiones directas para evitar perder tiempo, sobre todo en los viajes business, así como intentar en la medida de lo posible que el vuelo sea nocturno y que las conexiones, si las hay, sean cortas. En relación a los viajes de negocios ha subrayado la importancia de servicios de conectividad durante el vuelo, como la televisión, WiFi o teléfono para poder seguir trabajando. Respecto a los mercados asiáticos, ha destacado que en China o India, los países con mayor crecimiento, es necesario primero dar a conocer la oferta, y en segundo lugar captar la demanda.

Santiago García-Milá, subdirector general de Estrategia y Comercial del Port de BarcelonaSantiago García-Milá, subdirector general de Estrategia y Comercial del Port de Barcelona, ha transmitido la importancia de la conectividad marítima recordando que en 2012 hubo 19 millones de cruceristas en todo el mundo. El Port de Barcelona es, además, el primer puerto en tráfico de cruceristas en Europa y el cuarto del mundo solo por detrás de los puertos del Caribe. Además García-Milá ha destacado que el Port de Barcelona está exportando su know how de la gestión aeroportuaria a Singapur. Barcelona recibió en 2012 un total de 2.408.634 turistas provenientes de cruceros, cuyos principales mercados son Estados Unidos y Reino Unido seguidos de Asia. Sin embargo, ha apuntado que “el mercado del crucero está muy poco desarrollado en Asia, para fomentarlo sería necesario trasladar el modelo europeo”. Por este motivo García-Milá considera que el mercado asiático tiene un gran potencial en el ámbito de los cruceros, sobre todo en el mercado emergente chino. Pero “pese a que el producto del crucero encaja con las preferencias de los turistas asiáticos”, ya que permite visitar muchas ciudades europeas en poco tiempo”, García-Milá considera necesario “inculcar la cultura del crucero” en el turista asiático, así como “adaptarse a la cultura de la demanda, invertir en infraestructuras portuarias, fomentar la demanda de cruceros en Asia, promover el Mediterráneo como destino y Barcelona como gran puerto base y facilitar la entrada de pasajeros chinos a Europa”. 

Soria: "El mercado asiático es capital"

Por la tarde, en la sesión plenaria, tras la bienvenida del presidente de Fira de Barcelona, ha tomado de nuevo la palabra Ramón Mª Moreno, director general de Casa Asia, para recordar el objetivo con el que se concibió este congreso: proporcionar herramientas para aumentar el número de turistas asiáticos. De los más de 150 millones de turistas que provienen de Asia, el porcentaje que llega a España es solo de un 0,8%. “Esperamos que en la próxima edición del Congreso Internacional sobre Turismo Asiático estas cifras se hayan multiplicado todo lo posible.”

José Manuel Soria, el ministro de Industria, Energía y TurismoEl ministro de Industria, Energía y Turismo José Manuel Soria ha aprovechado su intervención para hacer una reflexión sobre el turismo en España y el potencial que representa el turismo asiático. “El turismo sigue teniendo una grandísima importancia económica para España por diversas razones”, ha recordado. Soria ha remarcado que el turismo, en cuanto al PIB, es el primer sector económico, y representa el 11,8% de la población ocupada. A parte del turismo nacional, ha destacado la importancia de incidir en el turismo internacional, dado el descenso que se ha producido en las cifras de turismo nacional, sobre todo en el número de pernoctaciones.

“Somos la cuarta referencia mundial en cuanto al número de visitantes, el segundo en cuanto a ingresos en turismo y el tercero en turismo de congresos y convenciones. Nada nos garantiza que podamos mantener nuestra posición si no nos adaptamos a las nuevas características y circunstancias de los mercados emisores, de los mercados de destino y de los mercados emergentes.” Soria ha remarcado que “debemos prestar atención a los nuevos destinos por mucho éxito que hayamos tenido en los últimos años”.

El ministro ha hecho hincapié en que el mercado asiático es capital: “Asia representa el 22% del turismo mundial”. Soria ha subrayado que España tiene que diversificar su oferta turística, y ha puesto el acento en que el turista asiático tiene un gasto superior a la media, y por ello es necesario aplicar una promoción específica para este tipo de clientes, intensificando la utilización de la tecnología para que el turista pueda llegar a ser un “turista digital”.

Como la mayoría de los ponentes del congreso, también ha destacado la importancia de agilizar la tramitación de los visados, y ha añadido el objetivo del gobierno de reorientar las embajadas y consulados en los países en los que hay más demanda para visitar España.

Por último, el ministro ha destacado que en 2012 se puso en marcha entre el gobierno, las comunidades autónomas y los representantes del sector turístico el “Plan Nacional Integral de Turismo”, con más de cien medidas concretas que se sustentan en diversos pilares como la promoción en los nuevos mercados, como Asia, planes para una buena aplicación de las nuevas tecnologías, la reestructuración de las oficinas de turismo en el exterior de cara a agilizar la tramitación de visados o la importancia de involucrar el sector privado con su participación directa en la elaboración de las políticas turísticas del país.

¿Cuáles son los aspectos clave para atraer el turista asiático?

¿Cuáles son los aspectos clave para atraer el turista asiático?La moderación de este debate ha ido a cargo de Josep Piqué, exministro de Industria y Exteriores y actual presidente de Vueling, buen conocedor del papel fundamental de Asia en el actual contexto político-económico: “el centro de gravedad del mundo se ha desplazado al Pacífico, ahora está entre el océano Pacífico y el Índico, es decir, en Asia”. Piqué ha asegurado a los asistentes que “Asia va a ser el gran protagonista de este siglo”, y que actualmente “ya no hay tercer mundo, ni norte-sur, porque el mundo va de norte a sur y de este a oeste”. Respecto al potencial asiático en el sector turístico, el exministro ha remarcado que en Asia “están apareciendo miles de nuevas clases medias que van a querer viajar”, y que esta población “está en el mismo punto que cuando en España empezó la revolución industrial”, lo que ofrece múltiples oportunidades para el sector turístico español.

Por su parte, Luis del Olmo vicepresidente ejecutivo de Marketing Meliá Hotels Internacional, ha reforzado lo apuntado por Piqué convencido de que “Asia como mercado emisor no es el futuro, es hoy”. Como elementos para generar outbound en el mercado asiático ha destacado la presencia, el reconocimiento de marca y el conocer la cultura para adaptarnos a estos nuevos perfiles de turistas. Las TIC han sido otro punto clave destacado, ya que ha recordado que “hoy hay más internautas y más móviles en China que en toda Europa: la tecnología será fundamental para el sector turístico”. Finalmente ha insistido en la necesidad de agilizar el trámite de los visados, en la línea de otros ponentes, ya que actualmente “son trámites muy largos y demasiado complicados”.

Michael Goldenberg, consejero delegado de Value Retail Managament Spain, ha puesto de relieve un nuevo tipo de turismo: el turismo de compras. “El turismo de compras es una nueva forma de entender el viaje, donde ir de compras es la clave para decidir la organización del mismo”, explica Goldenberg. De hecho, ha recordado que “para el turista asiático este nuevo tipo de viaje es un factor clave para elegir destino, y para el 50% de los turistas asiáticos ir de compras es la primera o segunda preferencia para escoger destino”, añadiendo que “los chinos dedican el 33% de su presupuesto en compras cuando viajan”. Ante estos datos, Goldenberg apunta que “la ola de turismo de compras está llegando con mucha fuerza y tenemos que intentar surfearla al máximo” y que, por suerte, “Barcelona y Madrid tienen buena reputación en turismo de compras”.

El apunte tecnológico ha ido a cargo de George Cao, consejero delegado de Dragon Trail Interactive, quien ha hecho hincapié en la importancia que tienen en China las nuevas tecnologías para el sector turístico, corroborado por los “700 millones de personas que el año pasado disponían de móvil con acceso a Internet”. Cao ha avanzado que “en 2015 en China habrá 1.300 millones de personas con conexión a Internet”, y ha puesto el acento en la red social china Weibo, que “tiene 500 millones de usuarios y donde están presentes más de 130.000 empresas relacionadas con el turismo”. Cao ha destacado que “en China el 90% de los internautas se fían más de las compañías presentes en redes como Weibo, mientras en Occidente solo el 14 y el 22% de los internautas”, y además se da mucho crédito a las opiniones del resto de usuarios, por lo que compartir la información es vital. Por todas estas razones Cao recomienda a las empresas españolas del sector turístico “establecer su presencia en páginas web y redes sociales chinas, ya que “si eres un turoperador o agencia de viajes y los turistas chinos no pueden encontrarte en Internet o en las redes sociales y en su idioma, no existes”.

Mar de Miguel, gerente de Madrid Visitors & Convetion Bureau, ha repasado las debilidades y fortalezas del sector turístico en Madrid. Como puntos en contra ha destacado la falta de idiomas del personal del sector turístico, la necesidad de una mejor señalética turística y la escasa conectividad directa con ciudades asiáticas. De Miguel también ha considerado que en Madrid falta un icono identificable de la ciudad, que actualmente se relaciona más con un estilo de vida que con lugares o monumentos emblemáticos concretos. En cambio, como fortalezas ha señalado el carácter abierto de la ciudad, su mezcla de patrimonio, cultura y gastronomía y que cerca de la ciudad se encuentran nueve enclaves que son Patrimonio de la Humanidad. De Miguel ha apostado por potenciar Madrid como destino para estudiar español entre los jóvenes asiáticos, y ha reclamado más cooperación pública-privada para resolver el tema de los visados, la conectividad y promoción entre el turismo asiático.

Las TIC como instrumento de promoción y fidelización

Javier Blanco, asesor de la Organización Mundial de Turismo y exdirector de Miembros Afiliados de la OMTEn la segunda jornada del congreso han tomado protagonismo las nuevas tecnologías, y Javier Blanco, asesor de la Organización Mundial de Turismo y exdirector de Miembros Afiliados de la OMT, ha incidido en que “hay más internautas en China (620 millones) que habitantes europeos (504 millones)”. También ha tratado el uso de Internet por parte de los turistas chinos, que es “muy alto principalmente entre los menores de 29 años”, sobre todo en las fases del proceso de decisión y adquisición de un producto turístico del “sueño e imaginación”, “preparación” y “post-estancia”. Sin embargo, el uso de Internet durante las fases de “reserva” y “en el destino” es aún bajo. Blanco ha alabado las altas tasas de turismo de Cataluña fruto de “un trabajo serio y continuo para potenciar el turismo en Cataluña”. Blanco ha apelado a “la inteligencia turística creando valor de activos intangibles”, con por ejemplo unidades de vigilancia de los precios de la competencia, así como más adaptación del sector a China e incrementar las relaciones y acuerdos con las empresas chinas. Y ha recordado: “Cada vez más las personas conciben los viajes como inversiones en sus propias vidas”.

George Cao,  también consejero delegado y co fundador de Affordable Luxury NetworkLa segunda intervención de George Cao, también consejero delegado y co fundador de Affordable Luxury Network, ha tenido como objeto presentar algunas ideas implementadas en otros países para atraer al turismo chino. Ha puesto de relevancia la adaptabilidad a las tecnologías, ya que ahora hay que apostar por la presencia a través de los dispositivos móviles y no solo del ordenador. Ha sugerido mostrar las rutas mediante la tecnología de Google Maps, junto con los precios y características de cada una y ha resaltado que este sistema se hizo popular gracias a las redes sociales locales, que ha calificado de muy útiles a la hora de promocionarse. Otra propuesta de Cao ha sido la de realizar concursos mediante las redes sociales para ganar viajes y darse a conocer, y además permitir reservas desde las mismas. “Cada viaje es un espectáculo”, ha dicho, enfatizando que debemos encargarnos de gestionar la vuelta del cliente para que éste comente su experiencia mediante las redes sociales, porque “ésta es la mejor propaganda que se puede hacer”. Así las claves según Cao serían conocer el lugar que queremos promocionar, aprender de la competencia, ser innovador y cuidar de los viajeros en el lugar de destino.

Koji Tsurumoto, consultor senior de Japan Tourist MarketingRespecto al turismo japonés, Koji Tsurumoto, consultor senior de Japan Tourist Marketing, ha propuesto “dialogar directamente con el cliente japonés e incentivarlo a comunicar su experiencia mediante las redes sociales”, y ha destacado que en Japón las principales herramientas digitales “son Facebook, Twitter, Mixi y Line, las dos últimas de origen japonés, además de otras específicas como Gree y Mobage”. Tsurumoto ha destacado las aplicaciones móviles WhatsApp y Line, y de ésta última ha remarcado que “es una de las aplicaciones que ha crecido más rápidamente, mucho más que otras redes sociales mucho más conocidas”. Tsuromoto ha recalcado la importancia del concepto “SoLoMo” para el sector turístico, un acrónimo utilizado para describir la unión entre lo social (Social Media), lo local (Location) y el móbil (Mobile).

 Kalyan Karmakar, periodista y bloguero indioKalyan Karmakar, periodista y bloguero indio, ha explicado su experiencia como viajero y usuario experto de Tripadvisor, Facebook o Twitter —herramientas que utiliza habitualmente para obtener recomendaciones de hoteles, tours o restaurantes— y ha recordado que “es necesario integrar las redes sociales con el offline y explotar más Tripadvisor”, que es una de las redes que mejor funcionan para los viajes. Como consejos, ha sugerido transmitir las virtudes del destino en primera persona, con los ojos de alguien a quien le encanta su ciudad, potenciar las posibles nuevas experiencias para el turista y facilitar las respuestas a las preguntas del turista indio en las redes sociales. 

Protocolo de atención y hospitalidad

Kurt Grötsch, consejero delegado de Chinese Friendly International y decano de la Cátedra ChinaEste debate ha arrancado con la participación de Kurt Grötsch, consejero delegado de Chinese Friendly International y decano de la Cátedra China, que ha expuesto los problemas de viaje entre China y España, a los que ha denominado “show killers” entre los que se encuentran: las escasas conexiones aéreas, los problemas de visados, las restricciones de las agencias, la poca comprensión de las costumbres del turista chino, algunos problemas de calidad de atención al cliente y la comunicación con el viajero chino, que en muchas ocasiones no habla inglés. Ha puesto como ejemplo la poca adaptación de los hoteles a las necesidades de los turistas chinos, a los que ha sugerido rediseñar la recepción al turista, incluir un termo en la habitación y adaptar su dieta en los desayunos. Grötsch ha destacado que “el turismo que nos interesa es el de la clase media y clase alta china que se dedican más al turismo de compras” y ha puesto el acento en la importancia de “tener una red de servicios Chinese friendly que incluya restaurantes, hoteles, museos, casinos y compras”.

Amadeo Jensana, director de Economía y Empresa de Casa AsiaA continuación, Amadeo Jensana, director de Economía y Empresa de Casa Asia, ha planteado una serie de consejos clave para mejorar la atención y recepción del turista de origen japonés. En primer lugar ha citado la puntualidad, vital en Japón ya que no existen los retrasos y nos recomienda tener esa misma consideración con el turista japonés; en segundo lugar, la planificación y anticipación, puesto que en general para los japoneses la toma de decisiones es más compleja y requiere tiempo. En tercer lugar, Jensana ha recomendado seriedad y rigor en la información de los viajes, que los cambios de última hora sean mínimos, dar siempre explicaciones, pedir disculpas y tener siempre un protocolo de actuación. También ha destacado la importancia de cuidar la seguridad del viajero, ya que Japón es uno de los países más seguros del mundo y la experiencia de un hurto puede ser traumática y dar una imagen pésima del destino. En quinto lugar ha hablado del trato, debe ser amable y respetar la jerarquía propia de su tradición confuciana y no tomarse demasiadas confianzas con ellos; en sexta posición ha nombrado la experiencia hotelera para satisfacer sus necesidades, y ha sugerido incluir zapatillas en las habitaciones y que tengan bañera y no ducha, tras lo cual ha aconsejado avanzar los horarios de las cenas, reducir las raciones, cuidar la presentación visual del plato y adaptar sus dietas, así como incluir traducciones al japonés en museos y menús. En octavo lugar ha tratado la importancia de las compras, ya que en Japón hay cultura del regalo a familia y a amigos y que es importante cuidar el envoltorio. Por último, Jensana ha aconsejado crear un sistema de reclamación efectivo, ya que los japoneses no están habituados a quejarse y, cuando formalizan una queja, esperan una respuesta satisfactoria.

Albert Aznar, director del Hotel Meliá BarcelonaEl debate se ha cerrado con la visión de Albert Aznar, director del Hotel Meliá Barcelona, que coincide con Grötsch en la importancia de adaptación a las necesidades de los clientes asiáticos y ha puesto como ejemplo los esfuerzos de su cadena hotelera para adaptarse a la cultura asiática, a través de unos buenos protocolos de recepción hotelera: dar la bienvenida en su lengua, disponer de personal asiático, tener señalética traducida, y disponer de oferta gastronómica asiática. Aznar ha asegurado que “se calcula que en 2020 China será el cuarto emisor de turismo mundial” y ha desgranado los atractivos de España para el turista asiático: “arte y cultura, tradiciones, gastronomía, compras, deportes, salud, paisaje y clima”. 

El poder adquisitivo del turista asiático

Elisenda Farràs, directora del Espai Estudiant Empresa-E3 del CETT-UBEn la última mesa redonda del congreso, la moderadora Elisenda Farràs, directora del Espai Estudiant Empresa-E3 del CETT-UB, ha destacado que "los principales mercados asiáticos de la compra de lujo son Japón, China, India y Singapur". Los datos los ha presentado Irene Mia, directora regional de The Economist Intelligence Unit, que ha presentado los resultados del estudio comparativo “The Globe Shopper City Index” en Europa y Asia, realizado en 2011 por The Economist Intelligence Unit. De entre las 33 ciudades europeas mejor posicionadas entre los consumidores internacionales, Londres ocupa el primer lugar del ranking, seguida por Madrid y Barcelona, que empatan en el segundo puesto, París ocupa el cuarto puesto y Roma el quinto. Mia ha recalcado que según la Organización Mundial del Turismo, casi la mitad (44%) de los ingresos mundiales por turismo internacional se gastan en Europa, principal beneficiario de este mercado.

Frank Go, profesor de Gestión de Turismo de la Escuela de Empresa de RótterdamEl profesor de Gestión de Turismo de la Escuela de Empresa de Rótterdam, Frank Go ha reclamado que hace falta más gente joven para mejorar y modernizar el sector turístico, y ha recordado que tanto Europa como Japón tienen una población especialmente envejecida, por lo que contar con profesionales jóvenes que dinamicen el turismo es capital. También ha reclamado la necesidad de construir una reputación del destino que se quiere vender y una imagen de marca de los destinos europeos, ya que desde Asia muchas veces se ve el continente europeo como un conjunto y no con sus especificidades.

 

 Laura Chavarria, responsable de turismo de La Roca VillageLaura Chavarria, responsable de turismo de La Roca Village, ha trasladado la experiencia de sus villages en Europa, en los que han recibido 30 millones de visitantes, el 50% internacionales. De entre los distintos países emisores, ha destacado China, cuyos turistas “gastan 79.300 millones de euros en viajes internacionales, lo que les convierte en el país que más gasta en turismo”. Chavarria ha recomendado como claves de éxito para el turismo de compras que éstas se hagan en un entorno amigable y personalizar el proceso de compra. Además, ha enfatizado que el cliente asiático no valora tanto la experiencia de compra como el producto, que éste sea de origen europeo, así como su presentación, y la hospitalidad.

En el mes de septiembre se presentará un informe ejecutivo con las principales conclusiones del Congreso, y se publicarán las ponencias de los participantes.

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abreviatura: interés

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